创业指南:公司创始人需要知道的财务和会计知识

创业者的宝典来了!诚誉企业通成立11周年之际推出全新《创业者指南》。不仅对如何注册公司、如何寻找资金提供了具体可行的建议,还从财税、法律、人才等方面对公司运营提供指导。关于创业路上的诸多问题或许你能在诚誉企业通的创业指南中找到答案。

创业者指南第1期:创始人需要知道的财务和会计知识

核心内容

  1. 自己做账的好处
  2. 什么时候需要获取会计的帮助
  3. 管理日益复杂的财务
  4. 财务可以塑造并加强你的募资吸引力
  5. 挑选一位忠诚可信的财务专家

Jason曾在一家初创企业担任过一段时间的CEO。作为一名经验丰富的高级管理人员,他懂得确保最终数字相加结果合乎情理的重要性。因此,2005年Jason创办信息收发初创企业的时候,他第一步要做的就是与深入了解电信行业的数学专家紧密合作。他需要根据各种变量计算出载波带宽会花费多少成本,这需要进行复杂的分析。

Jason说,“我不想去参加推介会时,最后以辩论数字收场”。不久之后,他聘请了一位曾经的同事做财务总监,他也是公司的第三位员工。当向投资人筹集到300万美元后,他的投资得到了回报。

“不断学习,根据财务信息做出战略决策”

并非每个初创企业的商业模式都涉及复杂的数字,特别是在一开始的时候。但如果想要建立一个成功和管理有方的公司,对金融有一个基本的了解是很重要的。当你从编写程序源码到雇用人员,吸引市场的关注,然后去向投资者做推介时,你所需要知道的东西以及你应该依赖的服务和专家,也将随之变化。但你并不是必须一直自己做账。并且,经过最初的一段时间之后,可能你也不应该再自己做账了。

01 自己做账的好处

当你刚开始创业的时候,比如说你还在做全职工作或者在共享工作区刚成立公司时,最好走DIY路线。毕竟,你要做的大部分工作都是基本的会计工作,比如记录简单的交易。

要关注会计账面的干净整洁,例如:确保将个人和企业支出分开,准确地对每项费用进行分类等等。可能你会感觉这像是不必要的忙碌,但可以节省以后整理工作的大量花费,Jasmine提到。Jasmine在一家早期成长金融服务公司担任企业发展策略师,该公司为风投支持的初创企业提供会计和金融服务。

“除了账目干净外,从一开始就亲自动手做账还有其他实实在在的好处”

除了你在没有多少钱可花的时候可以省钱之外,自己管理账目可以让你掌握基本的财务概念。一家为种子轮和A轮融资阶段的初创企业提供财务和运营支持的公司创始人Beth说:“你会学到什么是借记和贷记,还会学到银行存款与收入有什么不同。”

02 什么时候需要获取会计的帮助

到了某个节点,搞财务就不再值得你充分花时间在上面。Beth建议遵循以下规则:想想你的一小时时间值多少美元。“如果你发现自己花费的时间不合算,那就找人帮忙吧。”

她提到创始人应该专注于打造产品,建立团队,以及从银行获取资金。其他事情都应该经过成本效益分析——包括财务方面花费的时间。

在这个阶段聘请一位会计员来做这项工作或把财务工作托管给第三方代理记账公司也是不错的选择,同时花时间监督这样才行Betty提到。她曾担任大型科技企业高管,现在是一家企业安全监控服务公司的天使投资人和CEO。

“我一定不希望由CEO来花时间结清支票账或编制财务报告”

Betty说:“作为创始人我总是让人独立记账。这样的话才会有专人负责接洽潜在投资者,向他们详尽介绍我们的业务。”

03 管理日益复杂的财务

随着你的企业逐渐变得复杂,你也开始考虑吸引风险投资,掌控财务需要花费更多精力,也需要更多帮助。除了必须符合严格监管标准的基本记账和会计外,你还要处理日益复杂的纳税申报、公司价值评估、预算、预测以及记录你的资金消耗率。你必须要掌握关键业务指标,例如:获得成本、客户的终身价值和盈亏平衡点等等。

企业变复杂的速度取决于你的具体业务。你是在和一些朋友一起开发iPhone游戏?还是在打造依赖全球供应链并将在多个国家销售的硬件产品?

“有很多‘临时首席财务官’服务”

不管怎样,你一定会有需要会计师或首席财务官专业知识的时候。这并不一定意味着你必须雇用一个全职——有很多“临时首席财务官”服务公司可以提供兼职服务,甚至按小时计费服务。

04 财务可以塑造并加强你的募资吸引力

你在早期亲自动手所做的工作对于你了解企业如何运作将大有帮助,进而帮助你了解你的财务主管所做的事情。“财务不仅仅是纸上的数字,”Beth说。“财务为理解你在A轮融资时可以撬动的杠杆打下了基础。”

例如,你可能会利用大胆的预测来向投资者推销你的企业:打造一个特色产品需要四个工程师花费六个月的时间才能完成。但是,你还应该了解,如果打造一个特色产品需要五个工程师花费八个月的时间才能完成,你的企业会是什么样子。

“你得向风投证明自己是懂财务模型的”

Beth说:“他们不会把你的预测当作真理。”如果不了解构成财务预测的变量,你可能就意识不到随着时间的推移,还可以利用其他杠杆得到相同的结果。当事实证明预测不正确时,这就可能造成额外的压力或糟糕的决策。

05 挑选一位忠诚可信的财务专家

挑选与你合作的财务专业人士时,专业知识和信任是至关重要的。财务人员的大部分工作将是教你理解所有这些变量。

“如果你将财务外包,你应该物色一个能为你工作两到四年的人选”

人员的长期性不容忽视,公司的工程师、产品经理和销售人员可能流动性比较高。但在财务方面,至关重要的是要有一位了解企业错综复杂的情况,并经历企业所有阶段的专家。

在聘请曾经的同事担任财务主管时,Jason考虑的就是长远。“重要的是有一个我信任的人,这样才会保证财务的连续性,”Jason说。那位同事在他的公司留任了首席财务官。

总结

你可以在不同的时点选择不同的财务管理方法——从DIY到招聘专家。但关键是你要保持密切关注才能了解如何在关键时点增加价值,而又不会被细枝末节过于拖累。

没有多少初创企业的创始人是会计师或潜在的首席财务官。而且有了已经受到约束的进度计划,对财务状况的严格控制很容易在不知不觉中放松。但只有你对于支持企业的财务状况感到满意了,才可以随着时间的推移做出战略性的经营决策。学习基础知识,并在情况不稳定时寻求合适的帮助,这样做对于理顺初创企业的财务大有助益。

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